The Night Watch เป็นงานศิลปะอะไรและมีประวัติอย่างไร

เป็นหนึ่งในภาพเขียนอันโด่งดังในระดับโลกอีกภาพหนึ่งซึ่งผู้รักงานศิลปะย่อมรู้จักกันดี ภาพนี้เป็นผลงานของศิลปินนาม Rembrandt van Rijn หนึ่งในศิลปินยุคทองของ Dutch ในยุค Barock เป็นภาพเขียนสีน้ำมันอันมีขนาดใหญ่ที่สุดภาพหนึ่ง โดยมีขนาด 363 x 437 ซม. เป็นภาพของกลุ่มอาสาสมัครพลเรือนชาว Dutch ซึ่งกำลังทำหน้าที่เป็นทหารรักษาความสงบเฝ้าเวรยามในตอนกลางคืน เพื่อเฝ้าระวังเหตุเพลิงไหม้ในสมัยนั้น โดยใช้เทคนิคที่เรียกว่า Chiaroscuro คือ ภาพจะซ่อนอยู่ในเงามืด และมีส่วนเป็นแสงสว่างส่องเฉพาะจุด เท่านั้น ซึ่งเป็นเอกลักษณ์ของศิลปินท่านนี้ ในภาพเป็นกลุ่มอาสาสมัครพลเรือนของกัปตัน Frans Banning Cocq
Rembrandt van Rijn ได้ทำการแฝงสัญลักษณ์ในภาพ คือมีรูปกับศพไก่แขวนอยู่กับห้อยที่เข็มขัด จัดเป็นพิธีกรรมข่มขู่ศัตรูในสมัยก่อน จุดเด่นสำคัญอีกอย่าง คือในรูปเราจะเห็นอาวุธคู่ซึ่งมีอานุภาพสูงที่สุดในสมัยนั้น ได้แก่ ปืนยาวโบราณที่เรียกว่า arquebusiers ความลับก็คือ สมาชิกในภาพทั้งหมดต้องจ่ายเงินค่าวาดรูปนี้ทุกคน เฉลี่ยคนละ 100 กิลเดอร์ เท่ากับ Rembrandt van Rijn ได้รับเงินทั้งหมด 1600 กิลเดอร์ และ Rembrandt van Rijn ได้เขียนชื่อของทุกคนบนโล่ เงินนี้เป็นจำนวนเยอะมากในยุคนั้น จน Rembrandt van Rijn สามารถใช้ชีวิตอย่างสุรุ่ยสุร่ายได้อยู่หลายปี แต่หลังจากที่วาดเสร็จแล้วก็ดันเกิดปัญหาขึ้นระหว่างสมาชิก เนื่องจากบางคนถูกเงามืดกลบราวกับไม่ให้ความสนใจ ทำให้ Rembrandt van Rijn ต้องอธิบายกันนานโขกว่าจะยอมความกันได้ เพราะ Rembrandt van Rijn ต้องการใช้เทคนิคความงดงามในการตัดกันระหว่างความมืดกับความสว่าง
The Night Watch ถูกเคลื่อนย้ายอยู่หลายครั้ง แต่ครั้งสำคัญที่สุดคือตอนกองทัพของ Napoléon Bonaparte ได้เข้ามายึดกรุง Amsterdam เนื่องจากเป็นภาพนี้มีขนาดใหญ่มากรวมทั้งมีความสำคัญ ทำให้ต้องเคลื่อนย้ายไปที่ๆปลอดภัย แต่ในระหว่างการเคลื่อนย้าย ภาพต้องถูกม้วนเก็บอย่างพิถีพิถัน เพื่อป้องกันให้เกิดความเสียหายรวมทั้งไม่ให้สัมผัสกับความชื้น ล่าสุดมันถูกเคลื่อนย้ายจากศาลาว่าการเมือง Amsterdam ไปเก็บในพิพิธภัณฑ์ Rijks เป็นพิพิธภัณฑ์ซึ่งเก็บรวบรวมผลงานของ Rembrandt van Rijn ไว้ทั้งหมด ภาพนี้ได้ถูกติดตั้งอยู่ห้องพิเศษเนื่องจากขนาดและความสำคัญอย่างยิ่งยวดของมัน ส่วนสิ่งที่ทำให้ภาพนี้ถูกวิพากษ์วิจารณ์ไปทั่วโลกก็คือ The Night Watch ได้ถูกตัดออกทั้งสี่ด้าน เพื่อให้มีความพอดีกับขนาดผนังซึ่งถูกขนาบด้วยเสาสองต้น เป็นเหตุให้ภาพคน 2 คนทางซ้ายมือขาดไปรวมทั้งแนวโค้งของบริเวณเพดานก็ถูกตัดออกไปบางส่วน โดยเป็นเรื่องน่าเสียดาย เพราะมันจัดเป็นองค์ประกอบสำคัญที่ Rembrandt van Rijn ใช้แสดงลีลาการเลื่อนไหลของภาพ จากเหตุการณ์นี้จึงทำให้ศิลปินชาวอังกฤษคนหนึ่ง วาดภาพนี้ในขนาดเดียวกันและเก็บองค์ประกอบอย่างสมบูรณ์แบบตามต้นฉบับ ปัจจุบันภาพนี้ถูกเก็บรักษาไว้ ณ พิพิธภัณฑ์ศิลปะแห่งชาติ ณ กรุง London